A Beautiful Moment – Japanese photography by Naoya Hatakeyama, Syoin Kajii, Rinko Kawauchi, Toshiko Okanoue, Yuki Onodera, Chino Otsuka and Nao Tsuda

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Läuft ein roter Faden durch die Arbeit der sieben Fotografen, die für die Ausstellung 'A Beautiful Moment' zusammengeführt wurden? Diese Frage ist nicht ganz einfach zu beantworten. Obwohl sich die Ausstellung auf eine ausgewählte Anzahl von Fotografen konzentriert, die alle ihren Ursprung in Japan haben, zeichnet sich die Arbeit eines jeden dieser Fotografen durch eine sehr persönliche Themenwahl und spezifische Arbeitsmethoden aus. Es scheint jedoch eine gewisse Gemeinsamkeit zu geben: nämlich die konzentrierte und respektvolle Art und Weise, in der sie sich dem Medium der Fotografie selbst nähern. Ihre Art, die Welt zu betrachten und darzustellen, scheint ihren Ursprung in dem spezifisch japanischen Sinn für Schönheit zu haben, der im Japanischen als wabi sabi bekannt ist: zwei Schlüsselbegriffe der klassischen japanischen Ästhetik, die eine so große Bandbreite von Bedeutungen umfassen, dass sie nicht in ein einziges englisches Äquivalent übersetzt werden können. Wabi wurde beschrieben als 'gelassene Aufmerksamkeit für einfache Dinge' und sabi als 'durch die Patina der Zeit erworbene Schönheit'. In der Arbeit der Fotografen von 'A Beautiful Moment' zeigt sich der Einfluss von wabi sabi zum Beispiel in einer tiefen Sensibilität für die verschiedenen Erscheinungsformen der Natur, aber auch in einer akuten Aufmerksamkeit für die Schönheit oberflächlich unauffälliger Details. Die Ausstellung zeigt aber auch das genaue Gegenteil dieser heiteren Ruhe: eine wilde Imagination, die ein Gefühl von Unbehagen und Unterdrückung vermittelt.


Die Kraft der Natur

Sowohl die "väterliche Kraft" als auch die "mütterliche Großzügigkeit" des Wassers kommen in den Fotografien von Syoin Kajii (Niigata, 1976) vor der Küste der Insel Sado, der sechstgrößten Insel Japans, zum Ausdruck. Als buddhistischer Mönch und Nachfolger seines Großvaters, der in einem Tempel an der Küste lebt, wartete er mit seiner Digitalkamera auf ein neues "Gesicht" in den Wellen, um sich ihm zu offenbaren. Er nannte diese Serie "Welle", Nami (2004). Kajii studiert nicht nur die Urkraft der Natur und die Bedeutungslosigkeit des Menschen: Seit 1995 faszinieren die Kalksteinbrüche Naoya Hatakeyama (1958, Rikuzentakata) als Schauplatz eines Wettstreits zwischen menschlichen Ingenieuren und einer monumentalen Landschaft. Für einen kurzen Moment - zum Beispiel mit Hilfe von Dynamit - kann der Mensch diese Urkraft scheinbar erobern, wie Hatakeyamas Serie Blast zeigt. Aber es gibt nie Zweifel, wer der Chef wirklich ist. Die'menschliche Eroberung' in Blast dauert nicht länger als einen Bruchteil einer Sekunde, ein kurzer Moment, der durch das Foto akribisch dargestellt wird. Über das Werk von Rinko Kawauchi (1972, Shiga) wurde gesagt, dass es in der Shinto-Religion verwurzelt ist. Laut Shinto besitzen alle Objekte auf der Erde einen Geist, und kein Objekt ist zu trivial, um fotografiert zu werden. In den drei Serien Aila (2004), Hanabi (2001) und Utatane (2001) nähert sich Kawauchi den Details, die normalerweise dem Auge entgehen, in Fotografien, die auch als "visueller Haikus" bezeichnet werden. Schließlich reist Nao Tsuda (Kobe, 1976) auf alten Pfaden durch eindrucksvolle Naturlandschaften und stellt sich den Herausforderungen und Gefahren dieser Routen. Tsuda ist in der Ausstellung mit den Berglandschaften seiner Serie NOAH (2014) vertreten. 



Phantasie

Die andere Dimension, die in dieser Ausstellung erforscht wird, ist die der Phantasie dieser japanischen Fotografen: Arbeiten, die geträumt, manipuliert und konstruiert wurden. Für Imagine Finding Me verband Chino Otsuka (Tokio, 1972) nahtlos Bilder ihres erwachsenen Selbst mit denen ihres kindlichen Selbst und schuf so geschichtete Bilder von völlig fiktiven Momenten mit einem unverkennbar melancholischen Unterton. Yuki Onodera (1962, Tokio) ist fasziniert von der Art und Weise, wie sich der Körper, seine Gesten, seine Ausdrücke und seine Bewegungen zueinander verhalten. Sie fotografiert diese Beziehung jedoch nicht direkt, sondern beschwört sie durch die experimentellen Techniken, die sie im Medium einsetzt. Sie manipuliert ihre Bilder sowohl mit dem Computer als auch mit verschiedenen Drucktechniken und schafft Montagen und Collagen, die alltägliche Szenen und Objekte in eine visuelle Welt der Mehrdeutigkeit und Transzendenz verwandeln. Einen besonderen Beitrag zur Ausstellung leistet das Werk des inzwischen sehr alten Toshiko Okanoue (1928, Kochi). Ihr Werk nahm vor allem zwischen 1950 und 1956 Gestalt an, als sie 140 Collagen auf der Grundlage von Zeitschriften schuf, die die alliierten Besatzungsmächte bei ihrem Rückzug aus Japan hinterlassen hatten. Okanoue, deren Teenager-Jahre in Tokio verbracht wurden, hat in Interviews gesagt, dass ihre Kreativität ihren Händen neben dem "Nähen, Waschen und Kehren", das sie als junge Frau vorbestimmt war, noch etwas anderes zu tun gab. Von ihrem Arbeitstisch rollten verträumte Tableaus, die keinen Kontakt zu etwas Bekanntem hatten: Collagen, die Okanoues Fantasie mit ihrer Rebellion gegen die Realität des Lebens im Nachkriegs-Japan vermischten. Ihre Bilder sind schwer mit einem Gefühl der Erwartung und des Unbehagens.



Japanische Fotografie und Huis Marseille

Das Werk von Naoya Hatakeyama gehört bereits seit 1999 zur Sammlung von Huis Marseille. Werke von Rinko Kawauchi und Syoin Kajii wurden 2004 vom Privatsammler Han Nefkens (Sammlung H+F) erworben und Huis Marseille als Dauerleihgabe übergeben. In den folgenden Jahren wurde dieser "japanische Teil" der Sammlung durch die jüngsten Ankäufe von Werken von Nao Tsuda, Yuki Onodera und Toshiko Okanoue erweitert. Die Ausstellung 'A Beautiful Moment' folgt Bernd, Hilla und den Anderen: Fotografie aus Düsseldorf als eine von drei Ausstellungen, die sich um wichtige Gruppen von Fotografien aus der eigenen Sammlung von Huis Marseille drehen, die im Vorfeld des 20-jährigen Bestehens des Museums im September 2019 organisiert werden. Die Sammlung Huis Marseille enthält auch eine bedeutende Anzahl von Arbeiten der niederländischen Fotografin Jacqueline Hassink, und drei Fotografien, die sie zwischen 2004 und 2014 in Japan gemacht hat, wurden ebenfalls in diese Ausstellung aufgenommen.